Les travaux du réservoir des plaines d’Abraham (1931)

Chantier de construction du réservoir d'eau souterrain, W. B. Edwards, 1931, Collection initiale, P600,S6,D1,P62, Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Chantier de construction du réservoir d’eau souterrain, W. B. Edwards, 1931, Collection initiale, P600,S6,D1,P62, Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Collection de l'auteur, 2014

Collection de l’auteur, 2014

Localisation, Google Maps


 

À défaut d’illustrer un lieu pittoresque, cette photographie de William Bertram Edwards, réalisée en 1931, a le mérite de nous renseigner sur un pan méconnu de l’histoire des plaines d’Abraham. Le plan du parc des Champs-de-bataille, dressé en 1909, prévoit l’acquisition des Cove Fields, un large ensemble foncier s’étendant de la Citadelle à la tour Martello no 1 et qui était une chasse gardée des militaires depuis le régime britannique. Ce n’est qu’en 1928 que le ministère de la Défense nationale consent à céder une partie des Cove Fields, soit le terrain qui englobe l’ancienne usine de la Ross Rifle Company, bâtie en 1902.

Extrait de The City of Quebec, T.J. Moore & Company, 1930, G3454 Q4P33 1930 C57 CAR, Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Extrait de The City of Quebec, T.J. Moore & Company, 1930, G3454 Q4P33 1930 C57 CAR, Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Quartier Montcalm - Cove Fields (Plaines d'Abraham) - Ross R. Co., vers 1900, J.-E. Livernois, Fonds J. E. Livernois Ltée, P560,S2,D2,P89134, Bibliothèque et Archives nationales du Québec

Quartier Montcalm – Cove Fields (Plaines d’Abraham) – Ross R. Co., vers 1900, J.-E. Livernois, Fonds J. E. Livernois Ltée, P560,S2,D2,P89134, Bibliothèque et Archives nationales du Québec

À la même époque, le système de distribution d’eau de la ville de Québec présente des lacunes, entraînant des disettes. Des ingénieurs, mandatés par la municipalité en 1925, recommandent la construction d’un réservoir. La Commission des champs de batailles nationaux autorise son  aménagement sur le site de l’ancienne armurerie Ross à condition qu’il soit souterrain, fait de béton et qu’une couche de terre le recouvre suffisamment pour y permettre des plantations. Ces travaux, qui fournissent de l’emploi aux nombreux chômeurs à l’heure de la Grande crise, s’échelonnent de 1931 à 1933. De ce chantier proviennent la stricte horizontalité du terrain, les bouches d’aération et le bâtiment de service.

Par ailleurs, quelques édifices émergent de l’horizon dans la photographie d’Edwards. Situés sur la Grande Allée, les immeubles à logements Le Château Saint-Louis (no 1, 1931) et Le Claridge (no 2, 1931) ainsi que l’église de Saint-Dominique (no 3, 1931) sont des constructions récentes. Ces bâtiments existent toujours mais la foisonnante végétation nous privent de leur vue sur le cliché de 2014. Par contre, des ajouts y apparaissent. Outre les immeubles à logements à gauche, on remarque l’édifice Guy-Frégault (no 1, 2014), construit à partir de 1941 et logeant le ministère de la Culture et des Communications du Québec depuis 1980, ainsi qu’un bâtiment administratif de la Commission des champs de batailles nationaux (no 2, 2014), édifié en 1940.  Devant tant de différences entre les deux photos, quel repère commun reste-t-il? Les quelques maisons sur la rue De Bernières.

Maisons de la rue De Bernières en 1931.

Maisons de la rue De Bernières en 1931.

Maisons de la rue De Bernières en 2014.

Maisons de la rue De Bernières en 2014.

Complément d’information

Article portant sur la carrière du photographe W. B. Edwards (fichier PDF en libre téléchargement)

Intégralité de la carte de Québec de 1930 utilisée pour cet article.  (lien vers BANQ)

Documents consultés

« Un parc dans la ville ». Histoire et patrimoine. Commission des champs de batailles nationaux.

« Documentation – Faits historiques ». Histoire et culture. Les amis des plaines d’Abraham.

Division du Vieux-Québec et du patrimoine. Montcalm Saint-Sacrement [ :] Nature et architecture : complices dans la ville. Québec, Ville de Québec, 1988, 75 p. Coll. « Les quartiers de Québec ». (Fichier PDF en libre téléchargement)

Division du Vieux-Québec et du patrimoine. Saint-Jean-Baptiste : entre faubourg et centre-ville. Québec, Ville de Québec, 1988, 72 p. Coll. « Les quartiers de Québec ». (Fichier PDF en libre téléchargement)

LEMOINE, Réjean. « Histoire de l’aqueduc de Québec – Ajout ».  MonSaint-Sauveur.com

MATHIEU, Jacques et Eugen KEDL, dir. Les plaines d’Abraham : le culte de l’idéal. [Sillery], Éditions du Septentrion, 1993, 312 p.

RICARD-CHÂTELAIN, Baptiste. « Réservoir d’eau sous les Plaines : aux pelles, citoyens! ». Le Soleil, 20 août 2012.

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